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Interview: Snowy White & sa guitare



Snowy White est considéré comme l'un des meilleurs et des plus demandés guitaristes d'Angleterre depuis un paquet d'années.

Il devient musicien professionnel en 1969, et joue alors pour beaucoup de séances studio et de concerts. Il apparaît sur des albums de divers musiciens comme Cockney Rebel, Al Stewart, Linda Lewis, Cliff Richard et Peter Green.

De 1976 à 1980, Snowy participe en tant que guitariste soliste à tous les concerts de Pink Floyd. Après cela il joue pendant 2 ans avec Thin Lizzy, et après 1982, se concentre sur sa propre carrière solo. Plus de détails sur le site Internet. www.snowywhite.com

 



Le 3 mai, tout était réuni pour faire de ce jour un jour mémorable: Roger Waters jouait en ville le soir, et Snowy White, avait accepté de nous rencontrer [Renate et moi-même (Mick)] dans les coulisses de Bercy, la grande salle parisienne.

C'était également l'occasion pour moi de rencontrer Renate pour la première fois, et tout s'est vraiment bien passé, de sa visite de la tour Eiffel jusqu'à ... Bercy.

On a vraiment eu peur, lorsque personne n'était capable de nous dire par où rentrer avec nos invitations backstage, alors que l'on voyait l'heure du concert approcher.

Mais finalement, on a réussi, et une fois dans les coulisses, nous avons rencontré un Snowy détendu, toujours gentil et humble, qui voulait toujours faire l'interview, même s'il ne restait qu'une heure avant le début du concert!

Nous l'avons ensuite suivi dans tous les couloirs des coulisses, quand il essayait de trouver tous les musiciens pour les faire signer le poster de Renate, poster du concert de l'année dernière à Israël. Ce qu'il réussit... Sauf pour Roger Waters, que nous nous avons aperçu rentrer dans sa loge, et qui semblait trop concentré pour être dérangé...

Tout était super: la météo, le concert, le groupe et l'interview elle-même, que j'ai retranscrit ici:












La Guitare de Snowy



De quelle année est ta LesPaul Goldtop? Quand l'as tu achetée?
Ma Goldtop Gibson est née en 1957.Je l'ai achetée en 1968. Ou plutôt je l'ai échangée. J'avais une stratocaster et je l'ai échangée contre la Les Pau.

Pourquoi as-tu choisi cette guitare comme guitare principale?
Et bien, j'aime le son des LesPaul. Et je ne pouvais jouer que d'une guitare à la fois, c'est pourquoi je n'en voulais qu'un.

Quelqu'un a demandé si tu l'avais déjà perdue?
Non, pas encore... Je touche du bois ( Snowy touche sa tête).

As tu peur de voyager et de jouer avec elle?
Quelquefois, ça pose problème, maintenant c'est tellement compliqué pour prendre l'avion. Ils essaient de me la faire mettre en soute, mais moi je veux la garder avec moi en cabine. Des fois, ce n'est pas si simple, ça l'a été, mais plus maintenant, alors j'essaie d'éviter de la prendre en avion.

C'est pourquoi tu joues principalement en Europe?
Yeah! Oui, c'est l'une des raisons. Je peux m'y déplacer en voiture, sans ces problèmes.

Possèdes-tu d'autres guitares?
L'année dernière, j'ai acheté une autre LesPaul, très similaire à la mienne, pour utiliser sur la tournée avec Roger pour laquelle j'ai besoin d'un vibrato. J'en ai fait monter un dessus. Et PRS m'a donné une guitare quand j'étais aux USA en 1999. Je l'ai toujours et je la joue à la maison des fois. En fait non, pas vraiment, je joue surtout sur ma vieille LesPau.

Est-il vrai que Peter Green voulait te vendre la LesPaul qu'il jouait au sein de Fleetwood Mac?
Yeah! Oui. Il en voulait 100 livres sterling. Je n'avais pas 100 livres, le seul moyen d'acheter sa guitare aurait été de vendre la mienne pour avoir cet argent. Et je n'en avais pas vraiment envie, ce serait toujours resté la guitare de Peter Gree...






Et alors Gary Moore l'a achetée...?
Il l'a vendu à Gary, je crois pour 150 livres.

Et savais-tu que gary l'a vendue récemment?
Yeah! Oui, j'ai lu quelque chose là-dessus.

Et c'est triste parce qu'elle est exposée dans différents guitar shows...
Qu'en penses-tu?
Oh vraiment? Qu'est ce que je pourrais penser de ça? C'est juste une guitare. Quand Peter a cessé de la jouer, c'est devenu une guitare ordinaire. C'est Peter green qui jouait, pas la guitare. Pour moi, c'est juste une guitare ordinair...

Est-ce qu'on t'a déjà proposé d'acheter ta guitare?
Et bien, non. Certains disent qu'elle vaut beaucoup d'argent, mais je ne sais pas vraiment. Certains disent qu'elle vaudrait 20 000 livres, d'autres l'estiment jusqu'à 80 000 livres. En fait, le technicien guitare de David Gilmour m'a dit qu'elle coûterait entre 60 000 et 80 000 livres. Mais je ne pense pas que ce soit vrai.

Quels sont les meilleurs moments musicaux que tu as eu avec elle?
Oh mon dieu, je ne peux répondre à ça. C'est plutôt comme si il y avait beaucoup de petits moments quand l'on joue, tout spécialement quand on joue sa propre musique avec son propre groupe. Tu fais un gig et ressens de la magie pour quelques secondes, et c'est super. Je ne peux pas me rappeler d'un moment en particulie.

C'est un ensemble sur toute une vie?
Yeah! Oui, tu sais, des hauts et des bas...








L'aspect technique



Maintenant, quelques questions plus techniques?
Oh, ça va être difficile pour moi....

Je vais essayer de simplifier,
quel ampli et quel type d'effets utilises-tu?
Ok, comme ampli, j'utilise un Vox AC-30 ordinaire. Occasionnellement, j'utilise un Fender Twin-Reverb. Et je n'utilise pas beaucoup d'effets. J'en utilise avec Roger, mais avec mon groupe, je me sers juste d'un peu de chorus et d'un peu de Delay quelquefois. Je n'en utilise pas beaucoup.

Quel calibre de cordes utilises-tu?
Du '09 - '52, cela donne '09, '11, '13, '30, '42, et '52.

Est-ce-qu'il y a eu des choses de fait sur ta guitare au fur et à mesure des années?
Yeah! Oui, beaucoup... C'est une guitare qui travaille, si elle a besoin de réparations, je la fait réparer. J'ai changé certaines choses: les mécaniques car elles ne marchaient pas très bien, le câblage a été refait car il était trop vieux, le bridge m'a été donné par Peter Green, alors je l'ai mis dessus. Et différentes choses ont été réalisées, du genre refrettage, tout ce qui s'use ...

J'ai remarqué que tu avais ce son "Hors-Phase" (comme Peter Green)?
Yeah! Oui, j'ai fait installé un switch pour obtenir ce son. Je n'ai qu'à appuyer sur un des boutons de tonalités et ça la met en Hors-phase. Je ne m'en sers pas avec Roger, mais je m'en sers beaucoup avec mon groupe.

Fais-tu ce genre de chose toi même?
Je ne fais pas ces choses. Je le fais faire par ceux qui savent. Je n'y connaît rien, je ferais n'importe quoi.


Quelqu'un a demandé: a quel moment as-tu perdu le pickguard, parce que sur certaines photos avec Thin Lizzy, on peut voir que tu l'avais encor?
Vraiment? Non, ça doit être une autre guitare. J'ai enlevé le pickguard quand je l'ai acheté en 1968. Je l'ai toujours. J'ai encore beaucoup de ces vieilles choses. Mais je n'ai pas joué avec le pickguard avec Thin Lizzy, ça devait être une autre guitare.

Une autre personne a demandé: J'ai entendu que les changements de température font craquer le vernis des Goldtop. Est-ce qui est arrivé à la tienne?
Je pense que c'est son grand âge, tu sais , ça me fait également craquer la peau (rires). Oui, les changements de températures, le soleil, la saleté, les éclairages, la chaleur entre autres. ça finit par craquer, n'est-ce pas?

Utilises-tu toujours le flightcase d'origine?
Non, il s'est cassé, et j'en ai acheté un autre en 1977, sur la tournée avec Pink Floyd, quand j'étais à Los-Angeles. Celui là m'a lâché aussi l'année dernière, alors j'en ai emprunté un au gars qui fait le son pour mes concerts.

Savais-tu qu'a partir de cette année, Gibson va arrêter la fabrication des LesPaul Goldtop?
Non, je ne savais pas ...

Comment est ta nouvelle Goldtop, comparée à l'ancienne?
Pas mal. Elle est assez similaire, mais elle ne chante pas sur toutes les frettes comme la mienne. Elle n'a pas le même son chantant, mais elle a ce vibrato, qui doit enlever une partie de la résonance. Elle est assez bien, assez confortable, j'aime la jouer.











Le Musicien



Travailles-tu la guitare tous les jours?
Non, je ne joue pas beaucoup quand je suis tout seul. J'aime jouer avec des musiciens, donc quand je suis tout seul, je vais jouer pendant 10 minutes, mais c'est tout.

Écris-tu les chansons à la guitare?
Yeah! Oui, je gratouille et j'essaye d'imaginer des progressions d'accords sur lesquelles j'aimerais faire des solos. Je ne travaille pas vraiment l'écriture, j'attends juste que quelque chose vienne.

As-tu appris la guitare tout seul?
Yeah! Oui, je suis autodidacte. Je suis resté assis dans ma chambre pendant des mois et des années, quand j'étais adolescent, juste à jouer du blues.

Quels sont les guitaristes qui t'ont inspiré durant cette époque?
Éric Clapton, quand je l'ai entendu pour la première fois, quand il était chaud et bon en 1965/1966. Ensuite des vieux disques de B.B. King, d'Otis Rush, des gens comme ça. Après Peter Green est arrivé, et je trouvais qu'il était vraiment géant, plein d'âme dans son jeu. Dans le début des seventies, je trouvais que Carlos Santana avait beaucoup de spiritualité dans sa manière de jouer. Alors, à cette époque, il y avait quelques personnes que j'aimait vraiment écouter. Mais je ne connais personne aujourd'hui..

Que dirais-tu à un jeune guitariste qui débute?
Je ne sais pas, joue mec. N'écoute pas quelqu'un comme moi, fais ton propre truc.

Ok, je pense que c'est tout pour la guitare, merci. Pourrais tu nous dire quels sont tes projets pour cette année?
Et bien, je finis la tournée avec Roger le 15 juillet, après ça je dois finir de mixer mon album live, qui sortira en septembre. Je vais avoir quelques concerts avec mon groupe, et l'année prochaine, je vais finir l'album studio, qui en est à la moitié maintenant.







 

Merci d'avoir répondu à nos questions juste avant le concert Snowy...
Nous attendons tes prochains albums. ;-)

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